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Un voyage cuisine en Grèce

Athènes est la capitale de la Grèce et se situe au cœur de l’ancienne région de l’Attique. Les vols au départ de Londres prennent environ trois heures et demie et deux heures plus tôt que GMT. La monnaie est l’euro et la langue, le grec. L’anglais est largement parlé, bien que quelques mots de grec soient toujours appréciés par les habitants. Août et septembre sont chauds, avec une température moyenne de 30 ° C.

Depuis ma chaise de café, la verdure qui s’échappe des hauts murs de pierre du Forum romain d’Athènes ressemble à des rideaux drapés. De plus près, je vois de grandes fleurs roses et mauves, qui se ratatinent déjà sous la chaleur de midi, ainsi que de nombreux boutons serrés. Câpres. En cherchant plus loin, les restes proches de l’ancienne Agora (marché) révèlent un caroubier, des figuiers tentaculaires et des buissons de grenadier vert foncé. Je suis piqué par une ortie (tsouknides), ce qui me fait remarquer des pissenlits (askolymbros) qui poussent parmi les ruines, une mauve pourpre (molocha), une chicorée amère (radiki), un pourpier (glystritha), un huîtrier espagnol (skolimvros) et stamnagthis, ou ‘la cruche d’eau thorn’, tire son nom de son utilisation comme bouchon dans les pots en argile de l’Antiquité. Je marche parmi les fruits du passé et les horta, ou légumes verts sauvages, qui auraient été échangés à cet endroit même il y a deux mille ans.

Levant les yeux vers l’Acropole, haute de 156 m – le rocher dramatique qui soutient le Parthénon – je vois les contours d’un chemin partant de l’agora – la route empruntée par des centaines de vaches lorsqu’elles ont été conduites à un massacre rituel C’est un rappel, en plein centre d’Athènes moderne, de l’importance du marché pour les anciens. Agora signifie également «école de philosophie», et c’est là que les grands philosophes ont discuté, mangé, bu et élaboré leurs théories, dont beaucoup fournissent encore des éclaircissements aujourd’hui. Alors que les théories de ce calibre échappent le plus souvent à mes pensées quotidiennes, il m’arrive de penser que nous avons également corrompu le sens d’autres mots grecs liés à la nourriture. Pour les anciens, régime signifiait «mode de vie», pas comptage de calories, et gastronomie (gastronomie), «art et science du bien manger». Voici nos bonnes adresses :

Electra Metropolis Roofgarden
Le chef Theodosios Venetis se spécialise dans la recherche d’ingrédients régionaux et la préparation de plats traditionnels avec une touche légère et imaginative. Essayez le tartare de thon, l’agneau à l’anthotiro, le mérou avec les tomates Santorini séchées au soleil et tout cela avec un ekmek (crème de pistache et crème pâtissière au mastic).

Toit-terrasse Grande Bretagne
Restaurant et bar populaires sur le toit avec une vue imprenable sur l’Acropole. Le chef Asterios Koustoudis utilise des compétences techniques et des ingrédients bien dérivés pour préparer des plats d’une simplicité trompeuse: duo d’agneau carré et cuisses avec crème d’artichauts, ail noir et pitta farcis aux herbes; kakavia (soupe de poisson) avec raviolis et pétoncles grillés avec chou-fleur, raisins secs et amandes. Grande carte des vins, avec de nombreux vins grecs.

Spondi
Le restaurant étoilé au Michelin est installé au sein d’une élégante maison et d’un jardin paisible. Les plats d’Angelos Lantos comprennent de l’anguille fumée à la betterave, du yaourt et de l’aneth, du bar à la mousseline de céleri, de l’agneau de lait, du pois et du citron et une pâtisserie. Bonne carte des vins internationaux et grecs.

Souvlaki ‘O Kostas’
Costas Lavivas (devise: Oxi Agxos, «pas de stress»), petit-fils d’un autre cuisinier légendaire du souvlaki, fait des merveilles dans son petit magasin très animé. Le souvlaki vient avec du yaourt (pas le tsatsiki plus habituel), du persil et de l’oignon enveloppés dans du pain pitta épais et moelleux.