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Cuisiner la lavande et les fleurs

lavandeCuisiner avec de la lavande, c’est original et surtout, cela parfume. C’est le constat évident que l’on peut poser, mais comme beaucoup de fleurs, la lavande se cuisine aussi. On trouve d’ailleurs cela plutôt tendance, initiée chez les frères Bras, et qui s’est répandue notamment chez les grands chefs étoilés qui ont trouvé cette technique à la fois facile et efficace de décorer l’assiette, mais surtout d’aller piocher des saveurs dans ce royaume des senteurs. L’un des derniers initiateurs vient de Nice, une étoile Michelin, et qui utilise la lavande de manière très originale. Indissociablement liée à la Provence, la lavande fait partie de la grande famille des fines herbes. Ainsi, certaines de ses variétés peuvent être cuisinées. Les Égyptiens, puis les Romains, utilisaient dé] la fleur de lavande dans leur alimentation, ainsi qu’en tant que parfum et plante médicinale. Généralement, on la prépare en infusion. Une cuillerée à thé infusée pendant deux à cinq minutes dans une tasse d’eau chaude, et vous obtenez une tisane à la lavande au goût léger, idéale pour faciliter sommeil et digestion. Un peut également cuisiner avec la lavande : on ajoute quelques fleurs dans les vinaigrettes, sur les grillades, sur du fromage de chèvre avec un peu de miel, dans une pâte de muffin, de biscuit ou de gâteau, dans une glace ou une crème brûlée, en infusant les fleurs dans le lait ou la crème comme on le fait avec une gousse de vanille, dans des macarons, dans des tartes aux abricots, dans des confitures ou des gelées… Son goût particulier implique de l’utiliser avec parcimonie, car la saveur est très puissante. Dans le langage des fleurs, la lavande signifie « tendresse respectueuse ». La liste des fleurs à la fois d’ornement et comestibles est importante : capucine, pensée, rose, violette, coquelicot… de quoi fleurir nos jardins et nos assiettes en même temps. Pour en savoir plus sur les techniques de cuisson de la lavande, nous vous invitons à suivre un cours de cuisine à Nice, chez ce grand chef qui saura vous mettre ses fleurs en valeurs (suivez le lien pour plus d’infos).