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Le Champagne et les mousseux

Nous avons tous cet ami. Vous faites des boissons le matin, tout le monde passe un bon moment, il fait beau, il y a beaucoup de joie. Vous demandez à votre ami – vous savez, cet ami – de « passer le Champagne avec bonté », car votre verre de mimosa a l’air affamé. Et vous obtenez ceci en réponse: « Euh, je pense que tu veux dire du vin mousseux, ce n’est pas du vrai Champagne. » Et même si vous voulez probablement vous débarrasser de leur suffisance pédante, ils ont probablement raison. Il y a certainement une distinction entre le vin mousseux et le champagne réel. Puisque vous (de toute évidence) ne voulez pas avoir à vous engager avec quelqu’un qui vous corrigerait délibérément sur un sujet si trivial, nous sommes ici pour expliquer les différences spécifiques entre les deux, avec (plus d’un peu) l’aide de Heather Perkins , le directeur des boissons de DiAnoia’s Eatery – un restaurant italien de Pittsburgh connu pour sa carte des vins … et des bols à pain incroyablement photogéniques.

Rappelez-vous juste: Il n’y a pas de honte à poser des questions, mais il y a une légère honte à être désemparé. Pardon. Qu’est-ce qu’un « vin mousseux »? « Dans sa forme la plus simple, le vin mousseux est un vin avec des bulles de C02 en suspension », a déclaré Perkins. « La façon dont ces bulles sont arrivées et où elles sont arrivées fait vraiment toute la différence. » Le vin mousseux est facile à repérer. C’est du vin gazéifié. Vin avec des bulles. Prosecco est un vin mousseux. Le cava est un vin mousseux. Sekt est un vin mousseux. Et oui, le champagne est en fait du vin mousseux aussi. Mais tout vin mousseux n’est pas du champagne.

C’est important. Ce qui compte ici, c’est la méthode et l’emplacement. Faisons éclater cette bulle. Eh bien, qu’est-ce que le Champagne, alors? Le moyen le plus simple de repérer le vrai Champagne … est de chercher le mot «Champagne» sur l’étiquette de la bouteille. Duh, c’est ça? Eh bien, c’est un gros problème: gagner la désignation de « Champagne » signifie que le pétillant dans votre main a suivi certaines spécifications ridiculement rigides en route vers votre flûte. Un peu comme la différence de Cognac Le champagne est un vin mousseux défini par sa région d’origine et une méthode de production officiellement désignée. « Quand vous voyez le terme » Champagne « sur une bouteille, cela signifie vraiment quelque chose », a déclaré Perkins. «Essentiellement, vous recherchez l’une des plus grandes appellations de vin du monde entier, un mot qui est devenu synonyme de tradition et de qualité, et qui pourrait bien être le cépage le plus connu au monde.

En termes simples, le champagne est l’overachiever rampante de la classe des vins mousseux. Et il passe par un gant fermenté pour finir dans votre Mimosa. Comment le Champagne devient Champagne Pour qu’un vin mousseux soit désigné «Champagne», il doit d’abord provenir de la région Champagne de la France – connue pour son climat humide et frais, et son sol riche en minéraux. « Le sol peut être la partie la plus importante de tout le processus », a déclaré Perkins, « et souvent les raisins peuvent passer des années sur la vigne avant d’être cueillis.Chaque bouteille de Champagne est vraiment des années et des années. » Le champagne provient principalement de trois cépages: le chardonnay, le pinot noir et le pinot meunier. Et, il passe par ce qu’on appelle la « Méthode Traditionnelle » ou Méthode Champenoise. « La grande différence avec Méthode Champenoise, c’est un second processus de fermentation qui se passe à l’intérieur de la bouteille, après le processus de fermentation initial », a déclaré Perkins. « Cela crée du C02 qui est capturé dans la bouteille, et carbonates le vin.Ainsi, vraiment, une bouteille de Champagne est un » lot « entier.Certaines bouteilles resteront pendant des décennies littérales avant même d’être échantillonnées. l’une des raisons pour lesquelles c’est un tel investissement.  » Il existe plusieurs autres méthodes pour faire du vin mousseux, y compris la «méthode du réservoir» (couramment utilisé pour faire du Prosecco, par exemple).

Ici, le second tour de fermentation se fait dans une cuve (d’où le nom …) et non dans une bouteille individuelle. Donc, c’est mieux pour les gros lots, mais il a aussi une réputation de qualité légèrement inférieure à celle de Champagne. « C’est beaucoup moins de risques, mais cela n’a pas le prestige de la Méthode Champenoise », a déclaré Perkins. Si vous adhérez à la Méthode Champenoise, en Champagne, avec des raisins de Champagne … eh bien, vous avez du Champagne. Et si vous faites du « Champagne », en dehors de la Champagne, en France?

La Méthode Champenoise est en fait l’une des façons les plus populaires de faire du vin mousseux dans le monde. Inutile de dire que cela se passe définitivement en dehors de la Champagne et de la France. «Les vignerons du monde entier utilisent la Méthode Champenoise pour faire du vin mousseux», a confirmé Perkins, «en Italie, aux États-Unis, même dans certaines régions du monde. France qui ne sont pas Champagne. C’est le même processus, le même cépage de raisin, mais juste dans un endroit différent.  » En Amérique, nous avons des vins mousseux qui sont préparés de la même manière que les Champagnes traditionnels tels que Lady Edythe Reserve Brut de Frank Family Vineyards, ou encore Caraccioli Cellars 2007 Cuvée Nature. « Vous pouvez certainement trouver d’excellents vins mousseux fabriqués avec le même processus, qui ne sont pas techniquement« Champagne », a déclaré Perkins.

Alors pourquoi le champagne est-il si spécial? Cela soulève la question (peut-être naïve): si vous pouvez faire la même chose partout, pourquoi importe-t-il si c’est de Champagne, de toute façon? « Bien sûr, une grande partie de la réputation pourrait être basée sur la tradition et le pedigree », a déclaré Perkins. « Mais, vous ne pouvez pas non plus ignorer le niveau de qualité constant qui continue à venir de la région de champagne de la France.La grande différence ici se résume à la terre. » Le terroir – et par extension les raisins – en Champagne a un avantage naturel sur le reste de la monde, car c’est le climat idéal pour élever le minéral-y, les raisins acides nécessaires pour une bouteille de champagne idéale. Et dans la mesure où les coûts notoirement élevés vont …. « C’est une région relativement petite, et clairement, faire du champagne est un processus extrêmement laborieux », a déclaré Perkins. « Encore une fois, nous parlons d’années de culture, puis de plus d’années de fermentation et de vieillissement … jusqu’à 30 ans dans certains cas, et tout cela est fait bouteille par bouteille. »

Le temps, c’est de l’argent. Et le Champagne prend beaucoup de temps. «Le grand souper, c’est que le Champagne a définitivement gagné sa réputation et chaque bouteille de Champagne a suivi des directives rigoureuses et chronophages pour finir avec cette désignation, mais il y a certainement d’autres vins mousseux qui valent votre temps. Donc, si vous voulez une « expérience Champagne » sur un budget Prosecco-esque, vérifiez l’étiquette. Si votre vin a été fait dans la méthode traditionnelle, ou Méthode Champenoise – vous obtenez presque la même chose. « Toujours, vous devriez au printemps, pour une bouteille de champagne, au moins une fois », a déclaré Perkins.