Les sœurs McBride continuent de résister aux éléments, tant dans les affaires que dans la vie. Depuis la création de leur marque éponyme en 2010, ils en ont fait la plus grande entreprise de vin appartenant à des Noirs et dirigée par des femmes du pays, ce qui est sans précédent dans un secteur dominé par les hommes blancs. Avant 1999, cependant, Robin et Andréa McBride ne savaient jamais que l’autre existait.

«Nous n’avions aucune idée que nous avions une sœur dans le monde», a déclaré Robin McBride lors de notre récente conversation téléphonique. «Andréa a grandi en Nouvelle-Zélande, alors que je grandissais à Monterey, en Californie. Dans une recherche ardue, ils ont appris qu’ils avaient des mères différentes, mais partageaient le même père – Kelly McBride, un homme noir originaire de Camden, en Alabama, qui a ensuite déménagé à Los Angeles, où les deux sœurs sont nées.

«De toute évidence, nous avons grandi dans des endroits complètement différents sans nous connaître», a expliqué Robin McBride. «Notre père était vraiment un personnage. Tout d’abord, j’ai neuf ans de plus qu’Andréa. Ma mère et notre père ont eu une relation rapide et sérieuse à Los Angeles – il vivait vraiment cette vie à Los Angeles, et finalement il a décidé presque immédiatement après ma naissance que ce n’était pas ce qui se passait, et elle ne l’était pas. t le genre de mettre cette vie sur lui.

Bientôt, Karen, la mère de Robin, a décidé de quitter Los Angeles et de se rendre à Monterey sur la côte centrale de la Californie pour se lancer dans une nouvelle vie de mère célibataire. «Nous avons parcouru la côte californienne et avons finalement décidé que Monterey serait l’endroit où élever sa fille. J’avais environ 15 mois à ce moment-là. Quand [ma mère] a quitté L.A., elle n’avait aucune de nos données à partir de ce moment-là, alors j’ai grandi sans le connaître et je n’ai pas eu de relation avec lui. « 

Pour Andréa, son parcours était totalement différent, puisqu’elle a été élevée par sa mère Pauline en Nouvelle-Zélande, à près de 6 700 miles de Los Angeles. «Nous n’avions aucun moyen de savoir que plusieurs années plus tard, une petite sœur rebondissante était née à Los Angeles», a déclaré Robin McBride.

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«Sa mère et notre père sont tombés amoureux et se sont mariés et ont eu Andréa, mais malheureusement, notre père était toujours à la hauteur de ses manigances, alors sa mère a finalement pris la décision de quitter cette relation. Malheureusement, Pauline a également reçu un diagnostic de cancer du sein en phase terminale et elle a fait le difficile appel de retourner dans sa Nouvelle-Zélande natale alors qu’Andréa n’avait que six ans et est décédée rapidement. Élevés par un oncle et une famille d’accueil dans un pays différent, complètement déconnectés de tout le monde aux États-Unis, il semblait pratiquement impossible que Robin et Andréa se retrouvent jusqu’à ce que la providence intervienne.

Dans la société actuelle axée sur la technologie, il est difficile d’imaginer que la recherche de membres de la famille serait une tâche aussi difficile. Cependant, comme l’a rappelé Robin McBride, c’était encore les années 1990. «Ils ont fait le travail acharné – sans Facebook ou Google – ou toute autre véritable ressource en ligne pour tenter de traquer deux membres de la famille qui pourraient se trouver n’importe où dans le monde.» Sa famille, assez curieusement, a en fait trouvé Andréa en Nouvelle-Zélande en premier, et il a fallu encore quelques années avant de trouver Robin et sa mère Karen aux États-Unis.

Réunies en famille après des années de séparation, de ce lien, les sœurs découvriront bientôt leur passion mutuelle pour la vinification. Alors qu’Andréa McBride intervint, soudainement, le monologue désormais célèbre de Virginia Madsen sur la «vie du vin» dans Sideways se sentit à la fois tangible et réel.

«Après le choc initial de la rencontre avec un frère et toutes les étreintes, les larmes et tout, la première question naturelle qui s’est produite était:« Comment était-ce là où tu as grandi? », A déclaré Andréa McBride. «Et très rapidement, nous avons compris que nous grandissions tous les deux dans ces petites villes qui étaient des zones agricoles rurales et des régions viticoles de classe mondiale, et indépendamment les unes des autres. Nous avons décidé que nous voulions être vignerons, que nous voulions être dans l’industrie du vin.

«Pour nous deux», a poursuivi Andréa McBride, «c’était en regardant le village des gens qu’il fallait s’occuper de ces petites baies minuscules, vous savez 12 mois par an, puis récolter et transformer ces raisins en vin. Et que l’occasion du vin elle-même était «les gens», «heureux» ou «cueillette de nourriture».

«Lorsque vous êtes enfant unique et que vous sentez que vous n’avez pas de famille, le vin peut être le catalyseur de la création d’une famille que vous voulez choisir. Je pense que lorsque nous regardons en arrière et que nous pensons à ce qu’était l’attraction, pour nous deux, c’était cela. Et puis, quand nous nous sommes rencontrés, et que nous avons appris à nous connaître, en tant que sœurs et en tant que jeunes femmes, nous avons construit la confiance les uns avec les autres.

En tant que jeunes femmes noires qui ont également grandi en Nouvelle-Zélande et à Monterey, deux régions viticoles renommées, les sœurs ont vite compris que leur expérience et leur expérience uniques leur donnaient un point de vue distinctif qu’elles pouvaient apporter à l’industrie du vin – un point qui a été laissé largement inexploité.

«Nous pouvons apporter notre point de vue vraiment différent sur l’expérience du vin, mais aussi, nous sommes les seules personnes au monde qui sont uniques à notre histoire et qui peuvent authentiquement cultiver des raisins de cuve de qualité supérieure durables dans deux hémisphères différents, dans deux pays différents sous un même domaine viticole. bannière », a déclaré Andréa McBride.

Les sœurs McBride ont également reconnu que le moment choisi et leur âge leur donnent un autre avantage pour se connecter plus étroitement avec les buveurs de vin d’aujourd’hui.

«Si nous avions essayé de faire cela 10 ans plus tôt – au lieu de 2005, peut-être 1995 – je ne sais pas si cela aurait été possible parce que nous sommes vraiment venus dans une génération avec Internet», a déclaré Andréa McBride. «Cet accès à l’information, vous savez, nous étions aussi bons que nos doigts Google!

«Et la façon dont nous aimons vivre le vin, car il s’aligne avec notre génération, nous sommes dans la promiscuité!» continua Andréa McBride en riant. «Lundi soir, j’aurai un sauvignon blanc de Nouvelle-Zélande, et mardi soir, vous savez, nous voulons un délicieux mélange rouge de merlot de la côte centrale de la Californie. Nous avons juste senti que c’était un facteur de différenciation, non seulement notre histoire, mais aussi le portefeuille et être en mesure de fournir cette vaste gamme de saveurs, de vins et d’expériences que d’autres entreprises ne pouvaient pas faire individuellement. « 

S’implanter dans le secteur du vin est loin d’être facile, mais une fois qu’ils ont identifié leurs défis, cela leur a permis de les relever, un par un, avec l’aide initiale de la recherche sur Internet.

«Nous avons très rapidement résolu deux gros problèmes fondamentaux», a expliqué Andréa McBride. «Le premier était que nous ne savions pas comment faire du vin et le second était que nous n’avions pas d’argent. Mais nous avons pu faire des recherches et découvrir que nous pouvions obtenir une licence d’importation fédérale, qui était de 1 700 $. Et nous avons décidé qu’un grand point de départ pour nous serait d’abord d’apprendre le métier du vin.

«Nous avons donc pu obtenir cette licence, puis nous sommes allés en Nouvelle-Zélande chez certains des producteurs et des familles que je connaissais, nous leur avons dit: ‘Ne mettez pas tous vos œufs dans notre panier, nous commençons «Nous pensons que nous pouvons vous aider à développer et à faire pousser vos vins et vos marques en Californie.»

Pour chaque millésime, les sœurs McBride descendaient en Nouvelle-Zélande, participaient aux vendanges et apprenaient toutes les facettes clés de la vinification. «Nous avons fait cela pendant quatre ans, puis la cinquième année, nous avons lancé notre entreprise viticole. En tandem, nous apprenions le métier de vendre du vin, ce qui était d’une importance cruciale, et apprenions également à faire du vin. »

«Robin et moi attribuons cela à l’une des meilleures décisions que nous ayons prises, et je ne sais pas si elle était super stratégique ou calculée», a déclaré Andréa McBride. «Mais cela nous a donné une vue à 30000 pieds de chaque composant et décision – du vignoble à l’étagère, ce qui devait être ajouté au coût et à la qualité, et comment cela se traduisait par la façon dont vous allez y arriver. les restaurants, les détaillants et les consommateurs se sont révélés extrêmement utiles dans le développement de notre entreprise.

Alors que ces entrepreneurs avant-gardistes continuent de briser les plafonds de verre qui ont largement empêché les femmes noires de s’asseoir à table, en plus de développer une collection de vins durable et époustouflante pour toutes les occasions, les sœurs McBride ont également intégré la durabilité dans leurs deux marketing et modèle commercial.

En plus de leur impressionnante gamme de vins Black Girl Magic, qui honore leur héritage noir tout en démocratisant leur démographie, les McBride Sisters ont également lancé leur fonds SHE CAN en 2019, promouvant l’avancement professionnel des femmes dans l’industrie du vin pour éliminer le genre et écart ethnique.

Pour en savoir plus sur le vin, rendez-vous sur le site cours-oenologie.